Descubren nueva especie de delfín en Ecuador

Científicos descubrieron una nueva especie de delfín, probablemente del Oligoceno, en Ecuador.

Muchos fósiles marinos descritos en investigaciones anteriores provienen de regiones templadas reconocidas desde hace mucho tiempo, como Carolina del Sur, cerca de la costa de Oregón, en Estados Unidos, Hokkaido, en Japón, y Nueva Zelanda. Se conocen actualmente pocos fósiles ecuatoriales y polares.

Mientras, en la región tropical de la provincia de Santa Elena, Ecuador, los autores de este estudio encontraron un pequeño cráneo de delfín, que identificaron como la representación de una nueva especie, ‘Urkudelphis chawpipacha’, basada en las características faciales.

El cráneo del delfín tenía una cresta de hueso en el frente y el centro en su cara, sobre las cuencas de los ojos. Esta especie se distingue de otros delfines del Oligoceno con sus huesos frontales más cortos y más anchos ubicados cerca de la parte superior de la cabeza y la parte posterior de su mandíbula, con sus lados paralelos.

Los investigadores también realizaron un análisis filogenético que reveló que la nueva especie puede ser el antecesor de la casi extinta ‘Platanistoidea’, o delfín de río, y puede haber vivido durante la época del Oligoceno.